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基因改造蛋白有望成为首个治疗白癜风的特效药

  美国芝加哥Loyola大学Stritch医学院的研究人员制造了一种基因改造蛋白,该蛋白能够在小鼠中显著逆转白癜风症状,并且在人体皮肤组织样本中也有类似的作用。这项研究于二月二十七日发表在Science旗下的Science Translational Medicine杂志上,这一改造蛋白有望成为首个治疗白癜风的特效药。
 
  白癜风是一种常见的皮肤病,患者皮肤中黑素细胞数量减少甚至消失,在其面部、手部和机体的一些其它部位形成特征性的白色斑块。虽然任何年龄的人都可能患上这种疾病,但少年和长者是高危人群。白癜风不会传染,患者也无其它身体不适的感觉或机能失常。
 
  在美国约有一百万人患有白癜风,目前世界上每两百个人中就有一个受到白癜风的影响。虽然白癜风也令白种人苦恼,但这种疾病在有色人种中更为明显。
 
  白癜风是一种自身免疫疾病,白癜风患者体内免疫系统过于活跃,杀死了给皮肤赋予颜色的黑色素细胞。此前的研究显示,诱导热休克蛋白70(HSP70i)在引发白癜风的自身免疫反应中扮演着至关重要的角色。
 
  HSP70i由641个氨基酸组成,Loyola大学肿瘤研究所的I. Caroline Le Poole教授与同事合作,对这些氨基酸进行了遗传学改造,得到了突变型HSP70i。这一突变蛋白能够替代正常HSP70i,并以此逆转白癜风的自身免疫反应。
 
  研究人员Jeffrey A. Mosenson和Andrew Zloza将突变型HSP70i接种到患有白癜风的小鼠体内。受到白癜风的影响,这些小鼠皮毛的颜色是黑白混杂的。但当小鼠接种了突变型HSP70i后,它们的皮毛重新变为黑色。“这些小鼠看起来很正常,”Le Poole教授说。研究显示,突变型蛋白在人类皮肤样本中也能起到类似作用,逆转白癜风相关的自身免疫反应。
 
  目前,白癜风还无法根治,也没有哪个治疗方式能长期有效。使用类固醇激素乳膏能够使患者皮肤恢复一定颜色,但这种药物会使皮肤变薄,甚至形成皱纹。光疗法有点类似于日光浴,也可以恢复皮肤的正常颜色,但这种方**造成灼伤等副作用。此外,还可以通过自体表皮移植来治疗白癜风,将其它部位的正常皮肤移植到白斑部位,但这种疗法让患者颇为痛苦,治疗费用也很昂贵。
 
  事实上,现有的白癜风疗法都无法有效阻止疾病的进程。Le Poole及其同事指出,突变型HSP70i为治疗白癜风带来了新机遇,芝加哥Loyola大学也已经为该蛋白提交了专利申请。下一步,研究人员正在准备展开临床试验。

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